CURIOSIDADES DEL 29 DE JUNIO: ¿POR QUE ARGENTINA SE LLAMA ARGENTINA?

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La denominación de «Argentina» proviene de la palabra latina «Argentum» que significa «Plata». Fue bautizada de esta manera por la creencia que tenían los conquistadores, de que por estas tierras existían gRandes cantidades de dicho mineral. El archidiácono de la iglesia del Paraguay, don Martin del Barco Centenera, miembro de la expedición del tercer adelantado Ortiz de Zárate, es quien menciona por primera vez, aproximadamente en 1585, el nombre Argentina, en una crónica rimada referente a la conquista del Río de la Plata que canta las excelencias del suelo y de las leyendas nacionales. Algunos historiadores afirman que en realidad del Barco Centenera publicó en Lisboa, en 1602, un poema cuyo título era: «Argentina y conquista del Río de la Plata, con otros acaecimientos de los Reinos del Perú, Tucumán y Estado del Brasil». En esta obra, Centenera emplea el término «Argentina» o «Argentino» para la designación de lugares y personas que habitaban la región, sin importar su origen. El autor dedicó su obra al marqués de Castel Rodrigo, virrey, gobernador y capitán general de Portugal, y aclaró en la dedicatoria:  «He escrito en verso, aunque poco pulido y menos limado, este tratado y libro a quien intitulo y nombro Argentina, tomando el nombre del sujeto principal que es el Río de la Plata».  Anteriormente, en documentos latinos eclesiásticos ya aparecía el nombre «Civitas Argentina», traducido al español en 1565 como «Ciudad Argentina».

Fuente: El Origen de los Nombres de los Países del Mundo, Edgardo Otero, De los Cuatro Vientos Ed.

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