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CURIOSIDADES DEL 13 DE NOVIEMBRE: ¿COMO SURGIO EL HIPNOTISMO?

James Braid, el padre del término hipnotismo, nació el 19 de junio de 1795 en Portmoak, Kinross-shire, Escocia.

Cursó sus estudios de medicina y cirujía en la universidad de Edimburgo, trabajó en Escocia durante un corto período de tiempo y luego se trasladó a Manchester (Inglaterra), en 1841, donde trabajó en una compañía minera como cirujano-oftalmológico.

El 13 de noviembre de 1841, Braid asiste a una sesión de magnetismo animal, también conocido como mesmerismo (doctrina sin fundamentos científicos propuesta por el médico austriaco Franz Mésmer, según la cual cada individuo tiene un fluido magnético que fluye a través de canales a lo largo de su cuerpo. Cualquier obstrucción puede causar una enfermedad emocional o física. Al restaurar el flujo del líquido en el cuerpo, este empieza a curarse a sí mismo y la enfermedad desaparece. También creía que sólo ciertas personas tenían el magnetismo animal superior innato y por lo tanto son capaces de manipular los fluidos en otros cuerpos humanos). En esta sesión, el famoso Charles de Lafontaine realizó exhibiciones basadas, supuestamente, en un concepto más aproximado a una base científica. Al ver la demostración, Braid pensó que era una disciplina dudosa y poco fiable. Como consecuencia quiso confirmar su escepticismo con su propia experiencia en la materia.

Los primeros experimentos de James Braid consistieron en solicitar a los pacientes que miraran fijamente el extremo superior de una botella de vino colocada frente a ellos y que mantuvieran una actitud de concentración, en una posición tal que los obligaba a realizar gran esfuerzo con los párpados. Esto le permitió observar que en un intervalo aproximado de tres minutos los párpados se cerraban y aparecían lágrimas, la cabeza se inclinaba y los pacientes caían en un sueño profundo, al mismo tiempo que la respiración se volvía cada vez más lenta y profunda, apareciendo en los brazos ligeros movimientos convulsivos. Debido a esto Braid llega a la conclusión que es el propio paciente el que entra en “sueño hipnótico” y que no existe ninguna influencia magnética por parte del operador. Por todo ello en 1842 publicó un artículo llamado “Ensayo práctico sobre el agente curativo del neurohipnotismo”, en el que desacreditó la idea del magnetismo animal y el mesmerismo. En este artículo Braid empleó el término hipnosis por primera vez.

En 1843 publicó un libro titulado “Neurypnologie – Tratado de sueño nervioso o hipnotismo”. En él utilizaba las palabras hipnosis, hipnotizar e hipnotizador que hoy en día aún siguen utilizándose. En su libro describe la hipnosis como un “sueño nervioso en el que es fácil sumergir una persona utilizando la inducción por fijación de la mirada en  un objeto brillante”. Más adelante, se empleó este método para conseguir anestesia hipnótica, que fue usada en cirugías.

También constató en posteriores investigaciones que si pedía a sus pacientes fijar la mirada en un punto, era posible inducir un trance hipnótico. Más tarde se dió cuenta que era igual de efectivo que fijaran la mirada en un objeto brillante moviéndose en varias direcciones.

En sus investigaciones comprobó que durante la fase de inducción del sueño aparecía un pequeño temblor en los párpados, que culminaba con un giro en los globos oculares hacia arriba, acompañado de una relajación total de la musculatura estriada. Demostró  que la incapacidad del paciente para abrir los ojos se debía a una parálisis producida por el agotamiento del músculo elevador del parpado, cuando se fijaba la mirada.

Braid fue el primero en utilizar la terminología técnica de la hipnosis tal y como se emplea actualmente, es decir, con una significación neurofisiológica.  Además propició el desarrollo de un método técnico y científico que facilita la inducción de la hipnosis.

James Braid falleció el 25 de marzo de 1860 en Chorlton-on-Medlock, Manchester, Reino Unido.

 

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