CURIOSIDADES DEL 22 DE JUNIO: NACIO EL PADRE DE LA ARMADA ARGENTINA

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El 22 de junio de 1787, en Foxford, en el noroeste de Irlanda, nacía William “Guillermo” Brown. Por aquellos años y en aquellas tierras, los católicos comienzan a ser perseguidos por sus creencias religiosas. En ese contexto, el padre de William “Guillermo” Brown lo lleva a Filadelfia, Estados Unidos, en busca de una mejor vida. Ese sueño se acabaría pronto ya que sus padres fallecen de fiebre amarilla a los pocos días de llegar, dejando huérfano al niño de 10 años en un país desconocido. Fue así que se embarca como grumete y, durante 9 años, navega por el Atlántico, hasta ser apresado por los franceses. Logra escapar y huye a Inglaterra, donde encuentra el amor en Elizabeth Chitty, una joven protestante con quien viajaría en 1811 al Río de la Plata junto a su primogénita, también llamada Elizabeth. Posteriormente se nacionalizaría argentino y se convertiría en el principal prócer naval de nuestro país, adquiriendo el apodo de “Padre de la Armada Argentina”.

  • Fue él quien dirigió y luchó en la primera batalla naval de Argentina, organizó la flota armada y libró combates que le dieron importantes triunfos a Buenos Aires, como la toma de la isla de Martín García o el combate de Los Pozos.
  • Creó códigos de señales diurnas a través de banderas y, señales nocturnas a través de un juego de luces de faroles. Las distintas combinaciones indicaban: alistamiento de la escuadra, maniobras tácticas, preparación para el combate, combate y abordaje, captura, escolta de presas. Sin embargo, ninguna de ellas implicaba rendición, entrega o vencido en la lucha.
  • Debido a que Elizabeth – su mujer – era protestante y Guillermo católico, llegaron a un acuerdo por el cual las hijas que tuvieran serían educadas en la religión de la madre y los varones en la del padre.
  • En 1827 su hija Elizabeth, de 16 años, se suicidó – dice la leyenda que llevaba puesto el vestido de novia – arrojándose en el antiguo brazo del Riachuelo, cuando se enteró que Francis Drummond – con quien se casaría ese mismo año – había muerto en combate.
  • Le dió dos apodos a su quinta en Barracas: “Casa Amarilla” y “Kinta”. El 23 de junio de 1813 la compró en efectivo a $ 1.600; hoy el Instituto Nacional Browniano funciona en una réplica de esa casa, situada a pocas cuadras de ahí.
  • En marzo de 1815 logró su primer objetivo: la toma de la isla Martín García. En junio de ese año, nació otra hija suya y le puso el nombre de Martina, en recuerdo de este combate.
  • Uno de sus apodos fue “El Viejo Bruno”. Así le llamaba Juan Manuel de Rosas castellanizando el nombre Brown, del mismo modo cariñoso y familiar con el que los paisanos argentinos pronunciaban su nombre.
  • El anillo de casamiento que le regaló a su esposa era de oro blanco con un importante diamante en forma de corazón, secundado por otros dos diamantes más pequeños a los lados. A principios del siglo XIX, eran muy apreciados aquellos que simbolizaban el amor, como los corazones, las coronas o las flores, tradición que se había iniciado en el siglo XVIII. Hoy el anillo lo tiene en custodia María Cristina Brown, hija de la bisnieta en primer grado del Almirante Guillermo Brown, que lo usó sólo una vez en su vida.
  • Un mito de la gastronomía argentina asegura que el almirante desayunaba carne con mostaza.

Fuente: Cultura.gob.ar

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